Anchorites : femmes et hommes médiévaux emmurés vivants - Histoires (2024)

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Anchorites : femmes et hommes médiévaux emmurés vivants - Histoires (1)

Au Moyen Âge, de nombreuses femmes et hommes médiévaux ont volontairement choisi d'être emmurés vivants, ce qui semble inimaginable aujourd'hui mais qui était banal à l'époque. Lisez la suite pour découvrir pourquoi les Anchorites ont choisi d'être emmurés vivants de leur plein gré.


Les anachorètes: la première forme de monachisme

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Paul le Simple d'Égypte, enluminure du Menologion de Basile II , p.85, XIe siècle, via la Bibliothèque apostolique vaticane

La vie anachorétique remonte au début de l'Orient chrétien. Les anachorètes et les ancres étaient des hommes ou des femmes qui ont choisi de se retirer du monde séculier pour vivre une la vie ascétique , dédiée à la prière et à l'Eucharistie. Ils vivaient en ermites et juraient de rester au même endroit, vivant souvent dans une cellule attenante à une église.


Le mot anachorète vient du grec ancien ἀναχωρητής, dérivé de ἀναχωρεῖν, signifiant se retirer. Le mode de vie anachorète est l'une des premières formes de monachisme dans la tradition chrétienne. Les premières expériences rapportées viennent des communautés chrétiennes de l'Egypte ancienne . Vers 300 de notre ère, quelques individus ont quitté leur vie, leurs villages et leurs familles pour vivre en ermites dans le désert. Antoine le Grand était le représentant le plus célèbre de la Pères du désert ; les premières communautés chrétiennes du Moyen-Orient. Il a contribué de manière significative à la diffusion du monachisme au Proche-Orient et en Europe occidentale.

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La Rencontre de Saint Antoine et Saint Paul, Maître de l'Osservanza (Sano di Pietro?) , Californie. 1430-35 via la National Gallery of Art, Washington


Tout comme Christ demanda à ses disciples de tout quitter pour le suivre, les anachorètes firent de même pour consacrer leur vie à la prière. Le christianisme les a encouragés à suivre la Saintes Ecritures . L'ascèse (mode de vie frugal), la pauvreté et la chasteté étaient très appréciées. Comme ce mode de vie attirait un nombre croissant de fidèles, des communautés anachorétiques se sont créées et ont construit des cellules qui ont isolé leurs occupants.

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Cette première forme de monachisme chrétien oriental s'est répandue dans le monde occidental au cours de la seconde moitié du IVe siècle. Le monachisme occidental a atteint son apogée au Moyen Âge. D'innombrables monastères et abbayes ont été construits dans les villes et plus encore dans des endroits isolés. Le Moyen Âge a également vu la naissance de plusieurs ordres religieux, tels que les Ordre bénédictin , la Chartreux , et le Cisterciens . Ces ordres ont essayé d'inclure des ermites dans leurs communautés, les absorbant sous une forme de monachisme cénobitique . Dès lors, peu d'individus ont continué à pratiquer leur foi en vivant en ermite au lieu de rejoindre une communauté religieuse.

La forme la plus élevée du monachisme

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Le sacrifice de la fille de Jephté, emmurée comme une recluse, enluminure de la Bible de Pampelune , 1197, via Initiale, Catalogue des manuscrits enluminés

Chez Benoît de Nursie Règle de saint Benoît (516 CE), la vie anachorétique représentait la forme la plus élevée de monachisme. Des moines plus expérimentés pouvaient tenter les risques de la vie d'ermite, combattre le diable et résister à la tentation.


La vie anachorétique a explosé aux XIe et XIIe siècles. A l'instar des saints, des milliers de femmes et d'hommes médiévaux se sont joints au courant et ont opté pour ce mode de vie ardu. Ils ont tout laissé derrière eux et ont commencé à prêcher la pénitence et l'imitation des apôtres. Le travail manuel, la pauvreté et la prière étaient les piliers fondamentaux de leur vie. Le contexte historique a impacté cette tendance. C'était une époque de croissance démographique et de changements globaux dans la société; les villes se sont agrandies et une nouvelle répartition des pouvoirs a été créée. Au cours de ce bouleversem*nt de la société, de nombreuses personnes ont été laissées pour compte, trop pauvres pour s'intégrer. La vie anachorétique a attiré beaucoup de ces âmes perdues.

L'Église n'était pas contre les anachorètes, mais ils savaient qu'il fallait les surveiller. Les ermites étaient plus enclins aux excès et à l'hérésie que les moines vivant en communauté. Ainsi, parallèlement à l'établissem*nt des communautés religieuses, l'Église a encouragé la sédentarisation des anachorètes, en créant des cellules individuelles où les individus étaient enfermés. De cette façon, les femmes et les hommes médiévaux ont été soignés au lieu d'être abandonnés à une vie d'ermite dans les bois ou sur les routes.


Des femmes et des hommes emmurés vivants dans de petites cellules

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Point d'ancrage de la fin du Moyen Âge à l'église AllSaints , King’s Lynn, Norfolk, Angleterre, photo de Megan Hall, via l’Université de Notre Dame, Indiana

Les anachorètes et, plus fréquemment, les ancres, ont opté pour ce mode de vie, et certains n'étaient pas seulement enfermés dans un monastère - ils étaient emmurés vivants. L'acte d'emmurer l'anachorète symbolisait sa mort au monde. Des textes décrivent les anachorètes comme appartenant à l'Ordre des Morts. Leur engagement était irréversible. La seule voie à suivre était vers le Ciel.


Pourtant, les anachorètes n'étaient pas laissés dans leurs cellules pour mourir. Ils pouvaient encore communiquer avec le monde extérieur via une petite ouverture dans le mur avec des barreaux et des rideaux. Les anachorètes avaient besoin de l'aide des membres du clergé et des dévots pour leur apporter de la nourriture et des remèdes et éliminer leurs déchets. Ils dépendaient entièrement de la charité publique. Si la population les oubliait, ils mouraient.

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Cellule d'anachorète dans l'église St Mary the Virgin, Lindsell, Essex, Angleterre , photo de Godfrey B., via Essex Views


En tant que lieux sacrés, des règles régissaient la construction des cellules anachorètes. Un texte du XIIe siècle rapporte que la cellule ou le point d'ancrage mesurait environ 8 pieds carrés. Avec l'ouverture par laquelle ils recevaient de la nourriture et communiquaient avec le monde extérieur. Les points d'ancrage contigus aux murs de l'église avaient également une hagioscope ou strabisme ; un trou dans le mur de l'église pour les services suivants.

L'aménagement intérieur était sommaire. Plusieurs documents mentionnent une fosse creusée dans le sol. L'anachorète se tenait dans cette fosse lorsqu'il était emmuré, et c'est devenu sa tombe à sa mort. Une table et un tabouret ainsi que quelques objets de culte complètent ses possessions. Certains points d'ancrage étaient plus grands, avec deux ou trois pièces sur deux étages, mais la plupart étaient petit* et mal meublés. Les anachorètes purs et durs vivaient dans une cellule non chauffée – mais des fouilles ont montré que la plupart avaient des cheminées intégrées.

Partie intégrante des villes et villages médiévaux

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L'enceinte d'une ancre par un évêque, enluminure du Pontifical (MS 079) , p.200, env. 1400-1410, via la Parker Library, Corpus Christi College, Cambridge

Les anachorètes faisaient partie de la vie ordinaire dans l'Europe médiévale. Ils étaient des membres à part entière de la société. Leur sacrifice a donné l'exemple ; ils ont rappelé à la communauté locale l'importance de leurs actions dans le monde des mortels.

Les points d'ancrage étaient situés à des points clés d'un village ou d'une ville. Beaucoup d'entre eux ont été construits contigus aux murs de l'église. Les cellules attenantes aux églises, étaient souvent accolées au mur orienté au nord, la partie la plus froide, à côté du chœur. En Angleterre, le point d'ancrage était généralement à l'intérieur de l'église, à côté des chapelles privées.

Certains pouvaient être trouvés le long des murs défensifs des villes, généralement près d'une porte. Dans ce cas, l'anachorète servait de moniteur spirituel aux ennemis de la ville. Même s'ils ne pouvaient pas agir directement en cas de invasion , ils étaient parfois capables de miracles.

Une chronique du XVe siècle raconte l'histoire de l'ancre de Bavay, une ville du nord de la France. Elle a sauvé l'église locale d'être incendiée par des capitaines féroces en les suppliant de s'arrêter au nom du Christ et en offrant de prier chaque jour pour leurs âmes. Des points d'ancrage pouvaient également être trouvés sur les ponts, à côté des hôpitaux et de la léproserie, ou parmi les tombes des cimetières.

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Perceval rencontre sa tante, une recluse, enluminure de Prose Tristan , Californie. 1450-1460, via Initiale, Catalogue des manuscrits enluminés

Les autorités locales et les monastères s'occupaient des anachorètes. Parfois, ils étaient choisis après une enquête morale et devenaient la propriété de la ville ou d'un monastère. Les autorités ont payé leur nourriture, leurs vêtements, leurs médicaments et leurs frais funéraires. Même les rois prenaient des anachorètes sous leur protection. Charles V, roi de France dans la seconde moitié du XIVe siècle, sollicite la présence de l'ancre de La Rochelle. Le Roi la fit venir à Paris et l'installa dans une belle cellule à cause de sa sainte réputation. En Angleterre, les registres des comptes royaux montrent que certains rois versaient des pensions à plusieurs anachorètes.

Qui a choisi d'être enfermé dans une cellule ?

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La nonne emmurée, illustration de Dark Stories of Austria , p.272, Moritz Bermann, 1868, via Google Livres

Qui était assez dévoué ou fou pour faire cet énorme acte de foi ? Aujourd'hui, choisir la vie monastique est une vocation. La plupart des anachorètes ou des ancres étaient des laïcs, souvent pauvres et sans éducation. Des exceptions existaient également. Plusieurs hommes riches ont choisi la vie anachorétique. Ils dépensaient leur argent pour construire leurs cellules et avaient même un domestique pour s'occuper d'eux.

La plupart étaient des femmes médiévales. Le désir d'adopter une vie anachorétique provenait souvent d'un désir de repentance ; plusieurs étaient d'anciennes prostituées. L'Église a utilisé des points d'ancrage ainsi que des couvents pour les éloigner d'une vie de luxure. Certaines sont également devenues présentatrices en raison de leur manque de perspectives. Femmes médiévales sans dot n'ont pas pu se marier ni même rejoindre une communauté religieuse. D'autres étaient des femmes de prêtres, qui ont rejoint la vie anachorète après le 1139 Deuxième concile du Latran imposé le célibat des prêtres. D'autres étaient des veuves ou des épouses abandonnées.

Yvette de Huy, jeune Belge de la fin du XIIe siècle, est devenue ancre pour une autre raison. Enfant, Yvette voulait devenir religieuse mais son père, riche collecteur d'impôts, l'oblige à se marier à treize ans. Yvette méprisait si ardemment le devoir conjugal qu'elle désirait la mort de son mari. Son souhait a été exaucé cinq ans plus tard lorsqu'elle est devenue veuve. Elle a refusé de se remarier et a commencé à s'occuper des pauvres et des lépreux. Yvette y a dépensé presque toute sa fortune, bien que sa famille ait essayé de la raisonner en lui enlevant ses enfants. Au lieu de cela, Yvette a tout quitté pour vivre dans une cellule parmi les lépreux. La sainte est devenue célèbre grâce à sa dévotion et aux sages conseils qu'elle prodiguait. Les fidèles se sont rassemblés autour de sa cellule et ont fait d'importants dons, lui permettant de superviser la construction d'un hôpital. Finalement, elle réussit même à convertir son père, qui rejoignit une abbaye.

Anchorites: Saints et la folie

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Le point d'ancrage du cimetière des Saints Innocents à Paris , comic strip from Le Cimetière des Innocents, 2017, via Savoirs d’Histoire

Le point d'ancrage a clairement été conçu pour faire souffrir son occupant. L'anachorète qui est devenu irrévocablement mort au monde a dû souffrir, tout comme dans le Passion de Jésus . L'anachorète idéal a surmonté les souffrances et les tentations, s'élevant à la sainteté. Sa prison est devenue la porte d'entrée du Ciel. Mais la réalité était souvent loin de là.

Certains anachorètes menaient leur vie pécheresse, faisant semblant de prier à l'approche des passants ou bavardant avec eux. Aussi incroyable que cela puisse paraître, être emmuré vivant est devenu une position enviable. Les anachorètes étaient nourris et soignés, alors qu'en ces temps difficiles, de nombreuses personnes mouraient de faim. Leur sacrifice a inspiré respect et gratitude au sein de leur communauté.

D'autres anachorètes qui n'ont pas pu s'habituer à ce mode de vie extrême ont connu un sort épouvantable. Des textes rapportent que certains d'entre eux sont devenus fous et se sont suicidés, alors que le suicide était interdit par l'Église. Un poème du début du XIVe siècle raconte l'histoire de l'ancre de Rouen dans le nord-ouest de la France. Le texte raconte qu'elle est devenue folle, et elle a réussi à s'échapper de sa cellule par la petite fenêtre pour se jeter dans le four brûlant de la boulangerie voisine.

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Grégoire de Tours, gravure de François-Jacques Dequevauviller, d'après un dessin de Louis Boulanger , XIXe siècle, via Fine Art America

Au VIe siècle, Grégoire de Visites , l'évêque et célèbre historien, a rapporté plusieurs récits d'anachorètes dans son Histoire des Francs . L'un d'eux, le jeune Anatole, emmuré vivant à l'âge de 12 ans, vivait dans une cellule si exiguë qu'un homme pouvait à peine s'y tenir debout. Au bout de huit ans, Anatole devient fou et est amené sur la tombe de saint Martin à Tours dans l'espoir d'un miracle.

Les anachorètes faisaient partie intégrante de la société tout au long du Moyen Âge, mais ils ont commencé à disparaître à la fin du XVe siècle, au cours de la Renaissance . Les temps troublés et les guerres ont sans doute contribué à la destruction de plusieurs cellules. L'Église avait toujours considéré la vie anachorétique comme quelque chose de potentiellement dangereux ; les tentations et les abus hérétiques étaient risqués. Pourtant, ce ne sont probablement pas les seules raisons de leur disparition progressive. A la fin du XVe siècle, la réclusion devient une forme de punition ; l'inquisition enfermée hérétiques pour la vie. L'une des dernières ancres du cimetière des Saints-Innocents à Paris a été enfermée dans une cellule parce qu'elle a tué son mari.

De nombreux contes et légendes racontent les histoires de femmes et d'hommes médiévaux qui ont choisi de passer le reste de leur vie enfermés dans de petites cellules pour leur foi. Aussi étrange que cela puisse paraître, les anachorètes faisaient en effet partie intégrante de la société médiévale.

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Author: Terrell Hackett

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